Un lieu vivant et spirituel

Aux Sables d’Olonne depuis 1965

Le Relais Pascal aux Sables d’Olonne est un des deux Centres spirituels diocésains de Vendée, l’autre étant à Chaillé-les Marais. Deux autres Centres spirituels, à Mormaison et à Saint-Laurent-sur-Sèvre, appartiennent et sont animés par des congrégations. Aux Sables d’Olonne, depuis 1965, époque où les sœurs passionnistes ont ouvert un bâtiment d’accueil, puis en 1980 avec un Centre spirituel animé par les pères passionnistes, puis enfin en 1999 avec l’arrivée de la communauté des Béatitudes, le Relais Pascal n’a eu de cesse de former et de nourrir la foi de nombreux diocésains mais également de chrétiens de toute la France attirés aussi par notre belle côte vendéenne.

Une longue tradition spirituelle

Beaucoup de chaumois ou de sablais ignorent encore ce lieu, situé dans les rues qui montent des quais jusqu’à la côte sauvage. Le monastère du Précieux Sang, érigé de 1936 à 1964, a été construit pour les sœurs Passionistes qui ont vécu dans ce lieu de 1927 à 1999. Après l’ouverture d’une maison d’accueil en 1965, l’animation d’un premier Centre spirituel a d’abord été confiée aux Pères Passionistes à partir de 1981, puis à la communauté des Béatitudes à partir de 1999 pour y organiser des retraites et récollections ainsi qu’un accueil spirituel. Le Centre spirituel connaît un beau rayonnement depuis de nombreuses années avec un public venant de Vendée, mais aussi de toute la France. Durant la durée des travaux, les activités du Centre spirituel doivent continuer tout en étant réduites. La communauté elle-même s’est réduite de 12 à 7 membres pour l’occasion.

La vie d’un Centre spirituel

Durant toute l’année, le Relais Pascal ne désemplit pas. Les sessions avec un intervenant ou les sessions « maison » comme Mer et prière et les stages d’icônes, s’intercalent avec le passage occasionnel de différents groupes. Groupe de confirmands, équipes Notre-Dame, ou encore groupes de prière sont accueillis toute l’année dans le Centre spirituel pour des retraites. L’assistance grossit lors de soirées louanges ou quand par exemple les reliques de Ste Thérèse sont annoncées. Pour certains, une halte même de quelques heures auprès de la communauté est une véritable bouffée spirituelle.

Le père Pierre-Marie Soubeyrand, est le responsable de la communauté et du Centre spirituel diocésain du Relais Pascal. Il nous évoque l’esprit du lieu : « Beaucoup de nos visiteurs apprécient l’ambiance familiale, il y a une vraie grâce d’accueil, je pense. Beaucoup sont ravis ainsi de se mêler à la communauté notamment au repas où se vit une certaine communion fraternelle. La grâce de prédication attire, tout comme la dimension charismatique de la communauté à travers nos différentes veillées ou journées spirituelles. Cela amène un rayonnement particulier et permet d’attirer des gens de tous horizons, sociaux et aussi de foi. »

« Le Relais porte une belle grâce d’accueil familial ! »

Tout un programme

Demandez le programme ! Le Relais pascal proposera cette année et l’année prochaine un certain nombre de rendez-vous, moins nombreux que d’habitude à cause des travaux, mais tout aussi forts. La vie de prière dans la chapelle ne s’interrompra pas avec notamment la messe du dimanche à 11h. Au programme : stages d’icônes, week-end de la miséricorde, jeudis des mamans, retraites, soirées louange, Fête-Dieu, ou encore les sessions Mer et Prière, etc.

Quand la tradition de la crèche s’expose

Depuis 2012, le Relais Pascal a accueilli durant la période de Noël, une grande exposition de nombreuses crèches venues du monde entier. Un festival pour les yeux qui a vu parfois passer près de 2 000 visiteurs. Une manière d’évangéliser par le beau !

Un Centre spirituel thérésien

Les membres de la communauté des Béatitudes sont très marqués dans leur spiritualité par le Carmel et notamment la figure de Sainte-Thérèse de l’Enfant-Jésus. Il n’est pas une année sans évènements liés à la petite Thérèse, ou à ses parents, les saints Louis et Zélie Martin. Autour du 1er octobre sont ainsi organisées, chaque année, des soirées de prière « pétales de roses ». Les participants peuvent y confier leurs intentions à l’intercession de la sainte carmélite de Lisieux. Les reliques de la sainte, tout comme celles de ses parents font parfois des haltes au Relais pascal. Ces venues permettent la tenue de belles journées familiales portées par les enseignements et l’adoration eucharistique.

Ils témoignent

« Dans le cadre des parcours de 1ère communion, notre curé souhaitait que les jeunes goûtent à une journée de retraite. Pour nos deux paroisses, nous avons ainsi emmené près de 80 enfants sur plusieurs années. Nous avons vécu à la fois notre propre programme mais nous avons eu du temps avec les frères et les sœurs l’après-midi, ainsi qu’un temps d’adoration et de louange à la chapelle. Le parc s’est prêté très bien aux jeux extérieurs, c’était vraiment très bien. Les mamans qui nous accompagnaient ont été touchées de voir que les enfants étaient sages, intériorisés, faisant eux-mêmes des démarches vers le saint-sacrement. J’ai été marquée personnellement par la réaction des familles avec nous, le Relais Pascal porte une vraie grâce d’évangélisation pour les 35-45 ans, qui pour la plupart ne connaissent pas la communauté. Ce fut des belles journées pour lesquelles les familles nous ont remerciés »

Karine, ancienne laïque en mission sur les paroisses de la Chaize-le-Vicomte et de Saint-Florent-des-Bois

« Je rends grâce au Seigneur et Le bénit pour tout ce qui nous est donné au Relais Pascal et qui nous élève. Vraiment il faut le reconnaître, nous résidents des Sables d’Olonne avons une chance inouïe ! »

Annie, voisine du Relais Pascal

« Écrire ensemble une icône dans un esprit communautaire où l’accueil est attentif, dans un cadre où la prière nous porte et nous habite, c’est un temps de ressourcement et des conditions idéales »

Christiane, participante des stages d’icônes

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